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时代周刊:奥巴马的烦恼--如何花掉1万亿美元?(图)

上一篇 / 下一篇  2009-01-19 16:41:48 / 个人分类:美国/美洲 US/America


美国当选总统奥巴马即将就任,1万亿美元的救市资金也很快就要就位。美国《时代》周刊最近一期的封面故事则指出,要怎么花掉这1万亿美元来有效刺激美国经济,能否抓住机会调整美国经济发展的方向,这足够奥巴马头疼一阵子。

凯恩斯主义归来

已故的约翰・梅纳德・凯恩斯是这个早有预示的时刻最时髦的经济学家。他正是政府经济刺激计划的教父。凯恩斯持有一种激进的观点,即在不景气中通过大规模的开支赤字来投入资金,这可以重振低迷的经济。但他并不太确定钱应该投向何处。在上世纪30年代深刻的经济大萧条中,他建议美国财政部“用旧瓶子装满钞票,把它们埋进废弃煤矿的适当深度”,然后坐着观望从矿井挖钱的活动创造就业机会和经济繁荣。他写道:“虽然事实上修建房屋之类要更加明智一些,但是上述措施也总是聊胜于无。”

当选总统巴拉克・奥巴马准备在当前的经济低迷中投钱了----以8000亿美元为开端的经济刺激计划,再加上金融救援计划剩下的一半资金3500亿美元,现在,我们似乎确实变成了凯恩斯主义者。几乎每个专家都赞同,往垂死的经济中注入1万亿美元将会加速商品和服务引擎的运转,亦即凯恩斯所谓的“累积总需求”,这至少可以刺激某些短期经济活动,即使这些钱都只能算是扔进了坑里。

不过,凯恩斯认为会有更明智的办法来花掉这些钱,这也是对的。也有不那么明智的花掉这些钱的办法。价值一万亿美元的坏点子会比任何单纯的浪费更糟糕,这些坏点子包括了修筑没什么用处的高速路和桥梁、修建可能会加剧全球变暖的酒精厂和管道、为那些过度贷款的豪宅开发商或新近开始享受长期联邦补贴的累赘企业减税。就算是为每个美国人都买一个iPod、一套金厨(Ginsu)牌刀具或者600个大热狗都会比这些坏点子更明智。

然而,更明智的是把这些钱投入到我们真正需要去做的事情里,那也是奥巴马即将展开的美国经济恢复和再投资计划的目标。这将是一系列综合措施,包括减税、援助四面楚歌的州政府和地方政府、增加开支以解决从食品补贴券到医疗纪录计算机化到修补桥梁到宽带网络再到提高能源效率在内的各种需求。所有这一切都是为了在 2010年底之前保留或增加300到400万个就业机会。奥巴马已经表示,速度是他的首要任务,因为华盛顿越快向金融血脉注入现金,就越有助于避免以2位数失业率和通胀为特征的多年经济衰退。但是他也希望用这个经济刺激计划来推进他的长期优先目标:减少能源消耗和碳排放、为中产阶级减税、改善受到忽视的基础建设、控制医疗开支并最终削减布什政府任内膨胀的预算赤字。更明确地说,奥巴马的目标是要利用这次经济危机以实现他关于更环保、更公平、更具竞争力和更加可持续的经济的设想。

寻找速度与效率的平衡

不幸的是,21世纪的华盛顿显示出了更快花钱的惊人能力,但是它却还没有证明它可以更明智地花钱。1万亿,这个数字由1个1和12个0组成,它已经引起了这个年代的掠食狂热。制鞋企业、动物园、鲶鱼饲养场主、商业中心业主、航空公司、公共广播公司、汽车交易商以及其他每个付得起游说费的人的说客现在都在排着长队等着从这个经济刺激计划中分一块蛋糕。那些在经济宽裕时挥霍无度的州现在开始要求援助,政客们也开始粉饰他们不曾投入资金的黑帮博物馆、水滑道以及其他玩乐项目以便将之巧立名目当做现成的基础设施投资项目。奥巴马的助手们忙乱着试图在效率、变革和政治上的可行性之间寻求平衡,他们承认,奥巴马渴盼的速度与改革之间存在着一种紧张。“我们每天都经受着那种紧张,”奥巴马的一名助手这样告诉《时代》周刊。

在这个四级警报的经济紧急状态下(将近200万个就业机会在4个月内消失了),很容易忘记,那些现成的项目并不一定就意味着是值得投入资金的项目。许多项目现在之所以是现成的,只不过是因为它们没能达到国会过去拨款时设定的极其低的标准。即使我们今天有点抓狂了----我们也应该抓狂----我们还是负担不起把明天押注到相当于埋钞票一样的基础建设项目上,在财政赤字达到创纪录的1.2万亿美元、负债达到惊人的10万亿美元时,我们不能这样做。经济萧条将导致赤字和负债的问题变得更加严重,当收入下降时,税收也会下降,但是我们为避免经济萧条花费的每一美元公共资金也会让我们更深地掉进我们自己的洞里。共和党领导人警告说,奥巴马想要花掉的钱是从我们的孩子那里借来的,这令人有点令人不安。而他们自己对于猪肉和减税的胃口促成了布什时代债务翻倍。但是,共和党领导人的伪善并不说明他们就错了。如果我们要花掉另一个一万亿,我们需要我们的投资有真正的回报。那比快速花钱要求更高。那要求迅速审视华盛顿的首要开支项目和开支程序。换句话说,需要快速地改革。

救市资金投向何处?

奥巴马还没有披露其计划的细节,因此目前的讨论主要集中在总的金额(自由派希望资金更多一些,保守派希望少一些)和总体结构上(自由派希望减税少一点,保守派希望减税多一点),而没有将讨论集中于具体的经济刺激策略。但是说烂了的一句话是,这个计划要么是上帝、要么是魔鬼。

例如,如果你想要改善基础建设,那么在修理和新建之间就存在巨大区别。当你修理一条公路,你花掉的钱可以减少未来修补公路的需要。当你新建一条公路,你会增加未来公路修补的需要。修补产生的效果也比新的建设要快,据美国联邦公路管理局计算,修补每花费1美元可以新增9%的就业机会。而在修补消除了浪费乘车者时间和金钱的坑坑洼洼以及其他问题时,新建却可以开拓郊区或远郊四处蜿蜒的公路,从而增加投机性开发、扩展市政服务、延长通勤线路、增加汽油消费和尾气排放等。

当然,在谈到应对全球变暖时、油价不稳和过于依赖外国石油等问题时,自行车道、电动巴士和轻轨的延长会比公路修补的效率更高。交通项目也可以新增9%的就业机会。但是,还是那样,像高速铁路线路和地铁站之类的交通项目总是比修建公路或修补公路要花费更多的时间。最近的一项研究计算出,花在基础设施建设上的钱,平均每一美元可以带来价值 1.59美元的短期经济增长----这比援助各州或广泛减税的效果要好一点,比商业减税或投资者减税的效果要好很多。而增加食品补贴券或失业补贴更是花钱少见效明显。

重点在于,钱的投向必须明确而详细。但是当细节留给了国会和各州,他们却可能把事情搞砸。政客们喜欢为新公路剪彩,但是修修补补的工作却没有那样的成功感。大多数州的交通部门事实上变成了沥青工厂,多数州都有法律禁止使用联邦交通经费用于修建公路以外的其他项目。国会不断为各州开空白支票,把最多的钱给予那些开车和修路最多的州。这事实上是要求联邦官员“绝不要侵犯各州决定哪些项目应该使用联邦资金的自主权利”。这是我们的钱,却由他们来作出选择。其结果就是国会像撒花生酱一样把钱撒遍全国,这个工作做得很棒,但是在找出全国性优先任务或推动其实现方面却做得极其糟糕。“没有工作指标,也没有环境分析或经济分析,”布鲁克林研究所的罗伯特・普恩茨说,“这就像是在分战利品。”

那也是我们重要的基础设施处在如此糟糕的状态的一个原因。在纽约城和芝加哥有着最为严重的交通拥堵时,找借口说所有的机场都应该获得均等的翻修经费,那完全是疯了。而当我们现有的桥梁在结构上存在问题时,我们也不该考虑在阿拉斯加的农村或任何其他地方的农村修建新桥。在卡特里娜飓风以前,美国陆军工程兵团在路易斯安那州花掉的钱比在其他州花掉的都多,大部分钱都是按照国会中颇具影响力的大佬们的意思花在了无用而又具有破坏性的水运项目上。但是美国陆军工程兵团却一直没有完成新奥尔良周边的防洪堤坝。现在,经济刺激计划可能会包括一些着眼于未来的工作,以协助重建这座城市的自然和人造防线,也或者可能是那些大体相同的项目,而这些项目将增加另一次昂贵而悲惨的灾难发生的危险。这将取决于谁来定下调子。

奥巴马不可能指望亲手就经济刺激计划中的每一项精挑细选。即使新政也是需要“政”的,但是新政也是新的。指望着那种把我们牵扯近这堆麻烦的紊乱开支习惯能够把我们搭救出这堆麻烦,那也是愚蠢的。

深陷死亡螺旋的美国经济

速度和规模并非不重要。我们深陷死亡螺旋之中:企业以创纪录的速度在解雇工人,这吸光了消费者的开支,然后又导致更多的解雇,如此循环下去。公共部门需要让多得吓人的失业工人和设备重新尽快上岗。研究30年代经济大萧条的专家克里斯蒂娜・罗莫尔将出任奥巴马经济顾问委员会主席,她在一段新的YouTube视频里警告说,我们不能“让这个恶性循环一路朝着噩梦般的情景发展”。事实上,许多凯恩斯主义的自由派批评奥巴马的计划过于犹豫,但是奥巴马表示,它还将有所发展。

但是,如果你不想买愚蠢的东西,那要匆匆花掉1万亿美元还是挺难的。“我们不断听到说,我们需要花更多的钱。在什么上面花钱?”奥巴马的一名过渡团队助手这样问,奥巴马最近的经济报告预测,即使经济刺激计划获得成功,失业率也将在至少3年以上的时间里保持较高的水平,所以,速度不能是唯一的评判标准。明尼苏达州民主党人、众议院交通和基础设施委员会主席吉姆・奥贝斯塔表示,所谓的现成项目应该是能在1年内启动的项目,而不是只有90天。这将真正促进公共交通的发展,2年的窗口期也将留出更多时间来作出深思熟虑的决定。但是如果国会决定最重要的是要又大又快,那就等着看一部国会版的《酿酒师的百万横财》吧。

而偶然的刺激可能导致国债爆炸,这样的前景也令人惊慌。这部分原因在于我们去年支付了4500亿利息,这都可以跟我们在医疗保险上的开支差不多了,另一部分原因在于,如果外国投资者讨厌美国国债了,我们的债务可能会压垮我们。这也是奥巴马的顾问们为什么要集中于短期计划的原因,因为这不会产生他们称之为“尾巴”的长期债务来将我们溺死在红墨水中。在为期一年的时间里给捉襟见肘的交通部门足够的钱以降低票价,这当然很好,但是一年结束后会发生什么呢?与之相似的还有,一些自由派提议临时增加社会保障津贴,但是此类的慷慨总是容易变成长期性的。

另一方面,某些经济刺激办法也有着消极的后续影响,例如现在花钱以后再储蓄。这是奥巴马对提高能源效率表现热切的一个原因,对75%的联邦建筑进行改造将减少温室气体排放,这可以在来年塑造一个有力的典范,并削减政府的能源开支。奥巴马也想在医疗纪录计算机化方面投钱,这需要前期投入数百亿美元,但是可以可以节省数千亿美元的政府医疗开支。“在某种程度上,我们得开始扭转这种情况,我们不能继续从我们孩子的未来借钱,”来自威斯康辛州的民主党众议员罗恩・坎德说。

但是经济刺激最重要的原则将改变。奥巴马的竞选活动宣传它,并赢得了选举以实现它。如果他能确保每项经济刺激措施都推动他的首要任务----减少我们对石油的依赖、为我们未来的竞争力进行投资以及以管道工乔可能会称为撒播财富的方式来平衡我们的经济部门----那么,即使这个经济刺激计划没有刺激经济,它也可能成功。

如何把钱花得更聪明?

那么,钱将投向哪里呢?我们如何确保它们能到达那里呢?在奥巴马计划的所有三大要素都包含了伟大承诺和潜在缺陷。第一大要素是要给州政府和地方政府钱,以弥补他们的资金不足,防止他们增税、削减公共服务和缩减公务员规模。几乎每个经济学家都想要这个援助计划,因为公共资金会产生乘数效应,而削减公共开支将产生负面的乘数效应。纽约、加利福尼亚和佛罗里达的公共开支都极为庞大。超党派的税收政策中心主任莱恩・布尔曼说:“你不能在人们最需要它的时候拆掉安全网。许多州一直不负责任得可怕,但是这并不是让他们受到教训的最佳时刻。”

但是什么时候才是最佳时刻?我们应当援助公共部门,但是除非附上认真的条件,否则,我们还将重复对金融行业的救援,金融行业会把联邦救援的钱装进口袋,继续做他们高兴做的事。对那些面临着最严重经济萎缩的州和地区,援助应该有所保留。他们曾浪费财政盈余、在好日子里还减税和使用本应用于挽救垂死企业的逐底津贴,他们不应该由于这些行为而获得酬劳。那些为了维持其财政秩序而令公共医疗补助计划举步维艰的州也不应该受到奖励。

奥巴马的团队提议,增加联邦在公共医疗补助计划中的作用,以此换取各州不要再把更多的家庭提出补助名单。奥巴马的顾问们希望将援助导向最有需要的地方 ----要在参议院争取到支持,这将十分艰难,因为在参议院里每个州有着相等的权力。但是奥巴马将极力讨价还价。他可能会为通过规定和奖励等提高能源效率的州提供更多的援助。他可能直接把援助下发到交通部门和大城市的政府,这些机构一般会比州政府更具进取性。他可能采纳参议院少数派领袖米奇・迈克康内尔的建议,给予贷款而非拨款,这即将有助于财政部实现其计划,也可以鼓励各州作出明智的投资。他可能会要求获得援助的各州推广风力和太阳能、扩大医疗覆盖范围或者购买燃油效率更高的警车等。如果他们不愿那么做,他们就只好不要援助。底线应该是:联邦的钱办联邦首先要办的事。

奥巴马的第二个战略将是把钱给老百姓----通过减税、食品补贴券、失业福利和失业者的医疗等。直接给钱是将钱拿出财政部的最快的办法,但是这些钱如果没有花掉,就不会对经济产生刺激。去年以所得税折扣为主的1680亿经济刺激计划就是这样,还有人记得那时候1680亿是多么大的一件事吗?但是它却失败了,因为许多这项计划的受益者把钱存了起来,或者用来还了信用卡债。这证明,聪明的个人财务决定导致了糟糕的经济刺激效果

重整美国经济的最后机会

这也说明,通过给钱来推动经济的最佳途径是把钱给那些负担不起存钱的人们。那就是为什么食品补贴券作为经济刺激的手段效果会那么好。那也是为什么奥巴马要推动为年薪不足20万美元的工薪族给予每人500美元的工资税永久冲抵。但是他的广泛救援计划超越了经济刺激:他多次承诺实行更加公正的税收原则,这也可能是他对付这多出来的1万亿的最后的机会。

减税和增加补贴的主要缺陷将是它们的后续影响。很遗憾的是奥巴马试图拿走的正是他已经给予的。这也是为什么任何现金刺激计划最好的检验就是它是否在实质上有意义。奥巴马的助手们放弃了一项计划,该计划原本是打算为企业每创造一个就业机会就抵税3000美元。但是个人收入税减免可以奖励工作,并把钱交到最需要它们的人的手里。现在是机不可失,失不再来。

奥巴马经济刺激计划的其余部门将是新政式的政府开支,这些政府开支将主要用于必需的商品和服务。那意味着要用智能电表和房屋节能改造计划以防止浪费能源;改造输电线路和发展太阳能电池板以推广可替代能源;要修建环保学校建筑和污水处理厂;要在沼泽国家公园和路易斯安那沿海恢复湿地;要修补年久失修的堤坝、桥梁和机场----再加上奥巴马提到的宽带网络、研究、工作培训,还有任何似乎是好主意的内容。这是政府在基础设施上花钱的很理想的时间,因为劳动力和设备都很便宜。而改善我们糟糕的基础设施将提高我们的竞争力。

而基础设施开支的最理想的重点将是有助于减少我们对化石燃料依赖的绿色项目,但是可以启动的这类项目只有那么几个。环境捍卫基金的纳山尼尔・吉奥海恩在一次采访中开始列出他希望的清单:10亿美元用于为住宅安装提高能源效率的窗户,7.5亿美元用于为卡车安装提高燃料能效的设备,6亿美元用于安装智能锅炉控制器。“仍然有9980亿美元要花掉,”他叹了口气说。“真的,我花了很多时间想这个问题,但是离1000亿美元都还很远。”奥巴马和他的团队也开始对要求更多的呼声感到烦恼。为什么智能改造75%的联邦建筑?呃,要改造翻新一个粒子加速器可并不那么划算。那修建更多的高速铁路呢?挺好,如果还有更多可以启动的项目的话。为什么只为200万住宅进行节能改造?抱歉,知道怎么用压胶枪的人只有那么多。

让国会和各州自行按照他们希望的项目清单来花掉剩下的钱,这个主意可能会对奥巴马很有诱惑力。但是奥巴马的顾问拉里・萨默斯警告说,考虑不周的经济刺激计划 “可能会比正待治愈的毛病有着更严重的负面影响”。宣传清洁煤炭、酒精和其他被误导的能源技术会比不作为更糟糕。必须要对凯恩斯说抱歉,他所谓的“修建房屋之类”的经济刺激措施可能会导致与去年破灭的相同的泡沫。在基础设施开支领域,国会两党一直显示出了一致得令人印象深刻的决心来办坏事。

这些日子,众议院交通和基础设施委员会主席奥贝斯塔一直在大力宣传一个对交通给予新的倾斜的“重建美国计划”,但是这个计划仍然把高速公路放在首位。你没法希望一个从1963年开始就担任国会山肥缺委员会成员的人来提出更多改革,这个人在上一份交通法案中指定将300万美元用以修建一条高速公路,以解决明尼苏达州霍伊特湖565号乡村公路与巴比特21号和70号高速公路交叉之间的臭名昭著的拥堵状况。与此同时,像亚拉巴马、堪萨斯和德克萨斯等州提出了各自的现成的交通项目计划清单,而这些项目严重倾向于那些偏远杂乱的公路。密苏里的项目清单上全是公路项目,而这些公路没有一条是在该州最大的城市圣路易斯。奥巴马已经表示,将拒绝救援资金指定用途,但是如果国会只是按照通常的惯例把现金交给各州----除非奥巴马干涉,否则一定会是这样----那么美国将等着另一次沥青狂欢节。

显而易见的解决方案将是由某种独立仲裁人来建立绩效评价和评估经济刺激项目的时效性、后续发展、竞争力以及碳排放。在竞选期间,奥巴马提出建立基础设施银行,这种银行将不为那些无法产生经济或环境回报的计划提供资金。但是奥贝斯坦的45年议员生涯并不是为了就此让出权力。布鲁克林研究所的罗伯特・普恩茨说:“这就像是要给一条战舰掉头,而我们根本没那个时间。”

经济刺激计划的心理学效果

所以混乱和争夺还在继续。北卡罗来纳那个有着体育馆和“高档会议场所)的大型水上公园可能听起来很像是浪费了2200万美元,但是它将为该州加斯托尼亚的人们提供很好的经济刺激。旅游业希望获得1000万美元来把美国作为旅游目的地进行推广,这现在是个更加艰难的任务。对美国制衣和制鞋工会而言,这场经济危机只突出了取消鞋类进口税的需要。“建立自信非常重要,”派勒斯(Payless)鞋业母公司的CEO马特・鲁贝尔解释说,“而没有一双新鞋----你知道的,只有一双破烂而不合脚的鞋----那不会产生良好自信。”

让我们面对它吧:财政刺激是一门模糊得令人心烦的科学。没人确切知道它在短期内会有什么效果,也不知道它长期会产生什么效果。它与其他的政府开支并没有那么不同,只除了政府开支的重点在于开支本身。一如既往地,总会有赢家和输家,不可能为每个人带来平均的经济刺激。在2年后,如果经济衰退结束,怀疑家们会声称,不管有没有经济刺激计划,它都会结束。如果2年后经济衰退仍然徘徊不屈,经济刺激计划的支持者则会赞扬经济刺激计划阻止了更糟糕的结果。就像第一轮金融救援一样,最重要的短期效果将是心理上的,也就是通过政府参与发出讯息平息市场的担忧。

这将是昂贵的讯息,而我们将在很长一段时间里为它买单。奥巴马无法控制市场反应或雇主的反应,但是他可以利用这个机会从履行承诺开始,并开始促使这个国家摆脱肮脏的能源、破败的基础设施和经济不均衡。如果他为了规模和速度而牺牲这些目标,他将失去开启一个新方向的独一无二的机会。他不需要恳求国会花钱,那就像是恳求饼干妖怪吃东西一样。他需要坚持立场:不改革就没钱。那将不仅仅是重建消费者信心,它还将重建公民信心。就像制鞋行业的那些人说的那样,在现在这样的时候,自信至关重要。
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