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创意+商业: 硅谷是过去四十年美国梦实现的摇篮

上一篇 / 下一篇  2007-09-05 14:31:22


重拾《晚班裸男》的勇气与想象,别让资本运作的游戏,扼杀IT人敢于做梦的勇气。

  最近重读《晚班裸男》(The Nudist in the Late Shift)这本书,仍觉趣味无穷,与当下全球股市屡创新高的气氛很贴近。它描述1996到1999年,硅谷风起云涌的创业潮。

  那时候,创意和人才难求,最不值钱的就是钱。新创公司慷慨奉上股票期权,并想出各种花招,把员工留在公司加班,包含供应三餐、设淋浴设备、帮员工送洗衣物、请牙医定期来帮员工看牙。那时每一周都有明星公司股票上市(IPO)或被高价收购,一旦成交,前面这些花费都算小儿科。

  这些金钱游戏不算什么,但它让人的胆子和欲望被无限放大。一位晚上在公司加班的程序设计师,甚至忘我地把全身衣物脱掉,当成穿新衣的国王般在公司自由走动,最后被一位也在办公室加班的女同事起诉性骚扰。这是本书名字的由来。

  我曾在2000年采访思科时,和他们的公关经理闲聊,这位老兄先前在华盛顿当记者。我问他:“在华盛顿和硅谷的人有什么共通之处?”他的回答很妙:“他们都以为自己是世界的中心。”

  在华盛顿的人掌握政治权力,在硅谷的人掌握做梦权力。心理学有“婴儿无限大”的说法,小时候,每个人的志愿都是当总统、航天员、发明家或大富豪,随着年纪变大,梦想越来越小,以至卑微。

  我极不同意后来有些媒体以“贪婪”或“自大”来形容那一时期的硅谷和网络产业,那是见树不见林的肤浅批评;我也不认同风投业者杜尔(John Doer)所说的“人类有史以来合法创造的最大财富”,那是太偏狭的美国西部史观。

  硅谷是过去四十年美国梦实现的摇篮,它让人回到”婴儿无限大”的状态,敢想敢梦敢行动。如果连一些天马行空不着调的点子,都有人掏钱买单,那代表有更多好点子已经得到资助启动。当年许多在办公室里骑滑板车和养宠物的新创公司倒闭,但从中也站起eBay、Google和雅虎这些新生代《财富500强》(Fortune500)企业

  以媒体业为例,1990年代是财经杂志风起云涌之时,尤其在美国,不管是新创刊或改版,从《Wired》、《Business2.0》、《Fast Company》、《Upside》、《The Industry Standard》、《Inc.》到《Red Herring》,虽青涩但新鲜独特,让《Fortune》、《Forbes》和《BusinessWeek》显得老态龙钟。

  那必然是个让年轻新闻工作者集体“婴儿无限大”的时代,虽然他们笔下的明星公司和那些一夜致富的新人物,都和自己无关;即便过了2000年,这些新秀财经杂志走向缩编、出售或倒闭,但我猜测,创办《Business2.0》的初始团队,想的肯定不是日后把它卖给《Fortune》,虽然最终被迫这么做。

  自Google在2004年8月股票上市,以及苹果iPod在当年大热卖后,硅谷景气复苏,全球科技业向上走势确立,各地股市开始反转,但至今过了三年,有关科技业的报导,还是集中在Google和苹果身上,好像只有这两家公司懂创新;而Google、eBay和雅虎,摇身成为硅谷最大的风投公司兼承销商,一大串有潜力的新创公司,挤破头钻进这三大公司的会议室里,说服他们买下自己的公司,以交换这些明星公司的股票做为退出机制。

  Flickr、MySpace、Skype和YouTube这些新秀,最终都选择被收购,自Google上市以来,美国已没有明星网络公司IPO的案子,只有一堆被明星网络公司收购的案子。就连雅虎可能被微软收购或与MSN合并的旧闻,从1999年传到现在,已刺激不了任何想象力。

  这让我想起1996年我第一次到硅谷,当时网络设备业正冒出头,思科、Bay Network和Ascend这三家形成领先群,后头有上百家小公司跟着冲刺,非常蓬勃。等到1998年思科一家独大,一堆新创公司的做法转为:研究思科下一步要做什么,然后抢先一步做再卖给它,非常懂生意,但毫无创意,更像是华尔街的人做的事。

  所以,别再告诉我iPhone多酷,我相信它肯定畅销,乔布斯是个营销天才,30年前已经证明了。我更关心Facebook这家网络公司能否顺利上市,虽然对它研究不多,但一个从无到有窜起的新公司,肯定比一个不断有畅销产品出现的老公司,对放大创业家的胆子和欲望,更有推动效果。

  是的,苹果已经老了。当年为对比IBM的“Think”口号,它喊出“Think Different”,现在,该是有人再想出“Think XXX”的时候。我们不需要晚上有个家伙在办公室光着身子,但起码要有一点那样的勇气和想象力。

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TAG: iphone youtube 创业 科技 ipo 硅谷 晚班裸男 财富500强 google yahoo wired

idoihappy的个人空间 引用 删除 idoihappy   /   2007-09-06 11:40:57
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