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英国《经济学家》周刊:2008年互联网三大趋势

上一篇 / 下一篇  2008-01-03 00:33:47


英国经济学家》周刊网站12月23日发表文章,题目是“2008年的技术”,副题是“三种大胆的预测”。文章说,网上的信息越来越丰富,上网速度却会变慢;手机上网带来新的接入方式;开放式系统成为 主流……

    1.上网速度将变慢

    展望未来,我们至少可以很有把握地预测一件事,即2008年我们不能再认为上网是理所当然的事情。网络的发展不会减速,但随着越来越多的用户上网下载音乐、视频和游戏,同时不停地用电子邮件、即时信息和聊天软件交流,信息高速公路有时也会堵车。

    互联网服务供应商(ISP)所用的大型缆线是对称的,也就是说,上传和下载使用的带宽是相同的。但终端用户总是从网上下载数兆的信息,却仅仅敲几下键盘或点几下鼠标,上传几K的内容。因此,尽管有人向网上倾倒了数十亿计的垃圾邮件,但它们使用的却是电话公司相对空旷的上传通道。

    这种情况不会一直持续下去。首先,数百万种小玩意儿进入了人类的生活。如今,一切装有芯片的小发明都可以上网,通过连接其它数码设备进行自动更新,预先考虑并满足使用者的每一种需求。

    不久以后,如果不能上网,便携式媒体播放器、个人导航装置、数码相机、DVD机、平板电视乃至手机就全都无法正常使用。就连数码像框也必须通过W i-Fi无线上网,这样它们才能从Flickr网站上下载最新照片。

    与此同时,用户们将改变他们使用网络的方式:随着Fa c e b o o k、YouTube、M ySpace等社区交友网站的流行,在下载的同时,他们也将上传数千兆的信息。

    在业界所谓的“未来浪潮”中,“用户生成内容”将像海啸一样,以排山倒海之势占据前所未有的份额。突然之间,似乎每个人都成了崭露头角的马丁·西科塞斯,热衷于与YouTube网友分享自己拍摄的录像。

    曾几何时,通过Napster等P2P网络分享的最大文件莫过于占据几兆字节的M P3音乐。如今,几百兆字节的音乐视频和电视片断正通过BitTorrent、Gnutella等文件共享网站在互联网上进行交换。

    这全都是双向的。P2P的理念在于每个人在下载文件的同时也把文件上传给其他人。

    这只是个开始。不管是否合法,数千兆字节高清视频和电影的交换正变得越来越普遍。

    事实上,它很快就会变成司空见惯的事情。电视制作公司发现,与播出电视节目相比,把节目免费放到网上能够带来更多广告收入。如今,电影制片公司也在如法炮制。

    结果就是交通堵塞。从设备订单上就可以看出电话公司的带宽已经不够用了。

    虽然美国电话电报公司(AT&T)、韦里孙通信公司(Verizon)、科姆卡斯特公司(Com cast)等几大互联网服务供应商都计划升级主要设备,但至少要一两年才能看到情况的改善。到那时,网络电视将蓬勃发展,垃圾邮件的数量将翻十倍,便携设备全都装有W i-Fi,用户们强烈要求更大的容量。

    同时我们得接受的是,上网更像是在节假日走高速公路。我们最终会到达目的地,但旅途可能不那么顺利。

2.上网方式将分化

    本月早些时候,谷歌出价竞购美国联邦电信委员会(FCC)将于2008年1月底拍卖的700兆赫无线频段。52频道至69频道用来传送模拟电视信号的700兆赫频段将于2009年2月变成数字电视信号频段。

    这是世界上最值钱的频段之一。它曾经被用来传送超高频(U HF)电视信号,因为它不会被大气层吸收,能够传送数英里,渗透到建筑物的每一个角落和缝隙。 手机运营商对700兆赫频段垂涎已久。它们认为,为客户提供移动电视等宽带服务将带来巨大的利润。

    但700兆赫频段也是在美国建立“第三条上网通道”的最后希望。这样一个无线网络将为客户提供一个绝佳的选择,取代AT&T、韦里孙公司昂贵而糟糕的DSL服务,以及科姆卡斯特公司比它们好不了多少的有线宽带服务。 近几个月来,业内一直充斥着一种传言,说谷歌即将进军手机行业,用G-Phone击败iPhone。这种可能性不大。 上述传言源自谷歌最新公布的Android手机操作系统。但Android不是为了让谷歌做出花哨的手机,而是为了让手机更便于使用。

    当然,谷歌的目的是让大量“开放式”手机进入市场。这种手机不用受到几大运营商强加的限制———例如不能下载其他公司制作的软件和游戏、不能在网上自由搜索、不能在无线上网区域内拨打免费的网络电话(VoIP)。  不管谁成为竞购700兆赫频段的赢家(目前韦里孙公司是最大的夺标热门),都不得不向符合基本规格的手机开放网络,而手机本身也不得不向其它供应商的软件和设备开放。

    简而言之,不管最后胜负如何,谷歌都已经达到了自己的目的。互联网搜索引擎肯定会像在台式电脑上一样受到手机上网用户的欢迎。拥有移动上网市场至少60%的份额是谷歌一直以来追求的目标。

3.上网以及与电脑有关的一切都将开放

    令人高兴的是,在2008年,我们将看到越来越多依靠专利技术发家的公司接受“开放性”。被迫认输并不情愿地接受这一必然趋势的绝不止韦里孙一家公司。

    就连一直捍卫封闭系统模式的苹果公司也不得不让步,开始接受开放理念。它严加防护的iPhone才上市没几天就被破解了:顾客决定在iPhone上运行Skype等第三方软件。 苹果公司最初的反应是企图严厉镇压,但后来德国一家法院作出裁决,迫使它在当地的运营伙伴给境内出售的所有iPh o n e解锁。对世界各地购买iPh one的人来说,好消息是大量第三方软件正在开发中。

    软件开发商SCO公司不久前在版权大战中败诉,进一步推动了这一开放潮流。长期以来,由红帽公司和诺韦尔公司独家发售的Linux一直被用在后台服务器上。自从SCO公司败诉以来,Linux在小企业和家用电脑领域迅速蹿红。

    正因为免费,Linux成为低端个人电脑首选的操作系统。尼古拉斯·尼葛洛庞帝成为第一个受益人。他发起的“每个孩子一台笔记本电脑”计划旨在为发展中世界的儿童提供计算机教育。他在计划中使用的XO笔记本电脑售价不到200美元。如果没有Linux操作系统,这种电脑将永远难见天日。

    企业习惯于购买1000美元的办公电脑,运行Vista企业版操作系统,安装200美元一套的微软办公系统。在这种情况下,使用Linux这样的免费操作系统、售价不到500美元的电脑拥有无法抗拒的吸引力。这还没算上至少要卖2万美元的微软Exchange和Sharepoint服务器软件。同样,Linux也免费提供此类服务器软件。

    行家们承认,不管是微软还是苹果,在新的价位上都没有竞争力。随着开放源代码的软件迅速走向成熟, Linux、OpenOffice、火狐(FireFox)、M ySQL、Evolution、Pidgin和大约2.3万种Linux免费软件似乎随时准备填补它们留下的空缺。有人估计,Linux的拥趸数量很快就会超过苹果公司M acintosh系统。利努斯·托尔瓦兹(Linux操作系统的发明者———本网注)理应感到骄傲。

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