耶鲁管理学报(Yale Management Journal)

网络是书籍印刷的终结?

上一篇 / 下一篇  2008-03-27 23:29:41


2000年3月,全美最有读者缘的畅销书作家、被誉为当代恐怖小说之王的斯蒂芬·金敢为天下先,率先将其最新创作的“恐怖小说”《骑弹飞行》在网上首发,上网头两天就赢得50余万份的拷贝下载量,在互联网及出版业界引起巨大轰动。7月底,金将他的另一部新作《植物》的第一部分在网上发行,之后,他又在网上发行了该书的另外两个部分。在售书网站上,金写到,“付钱故事才会继续,偷看就会合上”,并强调,“不要从卖报的瞎子那里偷东西”。这一次,读者和e-Book这一崭新的出版与发行形式又都经受住了考验。

2日之内50万,这是一个具有里程碑意义的数字,因为在此之前, e-Book的销量纪录一直“僵持”在几千册之内,始终难以上万。 50万是爆炸性的,它意味着电子出版市场崭新而巨大的前景与机遇,给传统出版方式带来了巨大的挑战与震撼,并把经历过泡沫洗礼之后的互联网企业与业已定型的传统出版业的胃口重新高高地吊了起来。

有专家预言,不出10年,e-Book的发行总量就将超越纸介质书籍,一个全新的发行与出版商务时代,同时也是阅读与欣赏体验时代正在走来。而这一切,究竟意味着什么? “我或许将成为传统出版界的恶梦。”现年52岁,创作过包括《恶梦》在内的无数恐怖小说的金说。

另一件我们认为在书籍出版史上具有里程碑意义的事件是2000年11月初,全球最大的英语书籍出版商——兰灯书屋宣布今后将与其e-Book作者对分利润。 按照现行制度,兰灯书屋每卖出一本e-Book,付给作者15%的版税,若一本书定价20 美元,则每卖出一本作者可得3美元的版税。对分利润体制出炉后,若每卖出一本20美元的书兰灯可获毛利9.7美元,则作者可从中分得4.85美元。 兰灯表示,该项平分毛利“稿酬新举措”的实施,主旨在于拉近和作者的关系,吸引更多如斯蒂芬·金这样的超级主流作家,刺激e-Book市场的成长壮大。

我们无法预料当网络出版步入图书出版主流之后,兰灯与作者平分利润的创举是否会显得“过于夸张”,但几乎可以肯定,斯蒂芬·金的奇迹和兰灯的创举必定将调动其他主流出版界巨头的热情,一场争取作家、抢夺市场的e-Book争霸战业已开始,而这其中,当然少不了兰灯的主要对手之一——全球最大的媒体集团时代华纳。从2000年8月开始,时代华纳已相继推出几十部e-Book作品,其中不乏一些畅销书作家的大作。

MP3覆辙是否会重演?

应该讲,作为一个多世纪以来作家与读者“握手渠道”的老牌主宰,兰灯及其后继者们是极为明智且具有远见的,而这种明智和远见至少意味着一点:书籍出版业很可能避免重蹈唱片工业在MP3问题上的覆辙。 Napster与美国唱片工业协会之间的硝烟与战火至今仍然没有完全散尽。音乐人、唱片公司与公众——谁应拥有音乐制品“所有权”的问题依然是媒体、公众,特别是唱片业自己争执的焦点。而对于被提交到法庭上的那些截然相反的证据,诸如,一项调查结果表明,22 %的Napster用户表示,Napster在线音乐服务使其很少或者完全不再购买CD,而另一项调查报告则显示,在从网络上下载或收听音乐的用户群中,59%表示仍然购买音乐制品,等等。而从兰灯与时代华纳们的实践中我们不难察觉,传统出版业巨头已下决心由它们自己而不是互联网厂商来称雄数字时代的新兴电子图书市场!

可以肯定,网络化出版一旦普及开来,形成风尚,无疑将以低成本、高利润的优势动摇纸介质出版发行的根基,而作为普通读者,我们应该为能够以更低的价格、更方便的途径、更迅速地购买到更多的好书而额手称庆,虽然,在此之前,计算机与互联网仍有待于足够普及,e-Book阅读工具也有待于进一步开发与完善。

书依旧是书,只是我们的阅读与欣赏方式会否有所不同?失去了纸张与墨香,我们的阅读乐趣会否大打折扣?抑或,通过某种技术途径,我们仍然可以体味充满“书香”的阅读?

事实上,阅读工具的进步始终非常缓慢,可以说自印刷术诞生以来就从来未曾改变。但今天,已经有人在预言古登堡时代的行将结束。我们愿意认为,现在就开始为纸介质书籍的生命划上终止符显然为时尚早,在可以预见的未来,书籍的“古登堡时代”和“互联网时代” 仍将同时并存。只不过,今后20~30年之内,e-Book的出版发行总量将逐渐向传统书籍靠拢,直至有一天,超过纸介质。

录音机短短数年就做了留声机终结者,而今天,虽然MP3正在兴起,音像店里,磁带与 CD唱盘也仍然“比肩而立”,甚至销量较前更旺。纸介质书籍,是将成为互联网时代的录音机呢?还是留声机?

“e"阅读体验刚刚开始
 
随着现代人工作生活节奏的日益加快,人们对于方便携带与阅读的书籍的需求日益增加,所谓“口袋丛书”也由此应运而生。而如果我们的旅行包中装的是一部e-Book--一部电子阅读器,情况或许就将完全不同。

其实,广义地讲,我们现在使用的电脑,不论是台式PC还是笔记本,本身就都是一种电子化阅读装置。但它们都不仅不专用,移动不方便,而且也太“不像”书了。能够像已开始逐渐风行的MP3播放器那样承载人们e时代阅读体验梦想的e-Book装置究竟是什么样子的呢?鉴于对e-Book市场巨大潜力的判断与预测,一些厂商特别是微软和Adobe两大软件翘楚早在几年前就开始了与其相关的软件应用与硬件设备的研发竞争。在1999年的Comdex大展上,比尔·盖茨就曾预言e-Book将与掌上设备一样,成为2000 年IT市场最引人注目的成长型热点之一。如今看来,他的话即使不免有些过于乐观,但也并非无的放矢。

专用的e-Book阅读器开始在美国市场出现已有两年时间,但客观来讲,由于价格昂贵,目前销量均不很理想。比较起来,有两种阅读器卖得相对较好,一种是售价约300美元的 "Rocket eBook",另一种是售价约600 美元的“SoftBook Reader"。“Rocket eBook" 重约620克,体积为18cm×12cm×2cm,样子像一部平装书大小的掌上电脑,可用输写笔方便地添加书签,加注注释或者随手加一些眉批和阅读笔记什么的。下载新书的方式是将其插入通过串口线连接PC的插座上,选中的书先被存储在读者的虚拟藏书室中,然后再输入阅读器。Softbank公司开发的一种阅读器也很不错,约一本杂志大小,罩有一层真皮封面,像阅读一本书一样,只要翻开该封面,这本e-Book就会自动进入工作状态,与许多其他阅读器一样,该书在阅读感受上也很像一本真正的书,不仅可以翻页,而且读起来书里还会散发出一股“墨香的味道”。相对而言,IBM的“Electronic Newspaper"则更为超前一些,这款仍停留于“概念” 阶段的产品最特殊之处在于采用了“电子墨水” e-ink?,并且,其显示页面具有弹性,可以弯曲。

从软件角度而言,e-Book若想普及,还必须具备内容无法修改,阅读限制(只限定会员或者付费者阅读)以及跨平台功能等几大条件。Adobe开发的一种名为“PDF Merchant" 的文件格式承诺让出版物在网络上传出之前先进行编码,当使用者下载一本电子书时,PDF Merchant会在传送的文件里加一把“锁”,如果想开启这个文件,就会跳出一个“你无权阅读本书”的提示,并询问你是否购买该书。当按下购买键时,PDF Merchant会将你领进出版商的网站。而使用端的 Web Buy外挂程序则会自动确认你的购买行为。不过,如果你想把买回的书送给朋友看,麻烦就要大一点,因为他们同样必须上网购买授权才能开启这本e -Book,所以你的朋友只能通过磁盘才能获得你的“赠阅”。
除了防盗版、跨平台,微软公司则格外注重“让屏幕上的文字看起来和纸张上的一样舒适”,其“Microsoft Reader"应用软件采用的ClearType技术即是为此开发,ClearType 可以令字型分辨率提高2倍,达到约250dpi。

诗人的时代

与美国同道不同,中国的e-Book吃螃蟹者不是出版业,而是互联网站。2000年7月,中国图书专业网站博库网在“网罗”了毕淑敏、王朔、陈村、丁天等一批作家之后,宣布发起中国的e-Book试验。在实施免费下载的“促销阶段”,博库网站一度相当火爆,但当8 月30日博库开始实行收费下载以后,情况立即变得非常不理想,光顾博库的网友虽然仍不在少数,但真正肯掏钱的却凤毛麟角。至少对于中国读者而言,上网读小说最大的吸引力还在于“免费”二字,付费购买仍然是一道难以逾越的坎儿。

从接收端来看,目前国内虽有好译通、商务通等公司涉足电子阅读器开发,但实事求是地讲,其产品最多仍只能算作一种类PDA,或者干脆就是PDA的多功能拓展。而像“Rocket eBook"这样的产品,由于价格过于昂贵,在中国市场根本难以见到。 是的,我们目前尚难以断言,新新人类在北京地铁里捧读e-Book的一天何时能够真正到来,但至少,我们今天就愿意“有把握”地相信,这一天,真的已经为期不远。
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TAG: 书籍 网络 印刷

 

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