放眼未来……

美国当代上流社会解读:我可不是个势利眼儿

上一篇 / 下一篇  2008-08-28 16:24:32


  约瑟夫·艾本斯坦,美国西北大学的教授,算得上是个货真价实的精英分子。钱也够花,开的车是四万五千美元的捷豹。儿子还考入了斯坦福,让他觉得倍儿有面子,每逢和别人说话,他总是处心积虑,“不经意间”提一下他那正在斯坦福读书的犬子。按说,混成这样应该知足了,然而他却一直为无法进入美国顶级阶层而耿耿于怀。因为,要想成为一名“美国贵族”,首先一定得是个wasp———祖先是新教徒的美国白人,如果祖上碰巧还是个圣公会成员,那就再好不过了;其次,还得出身于常春藤盟校。艾本斯坦念的是芝加哥大学,虽说芝大也非常不错,却不在常春藤盟校之列。更糟的是,他还是个犹太人。

  所以,他写了一本书,书名就叫《势利》。在书中他恶狠狠地说:“那些对自身现状不满又不肯和自己和解的人,最容易变成势利眼。”这句话让人不禁莞尔。因为,被势利眼伤害,实在是很像经历一场风流韵事:如果甲乙两方有一方不解风情,事件也就无从谈起。

  作者专门拿出一章的篇幅,试图给“势利”下个定义,但任何一个表达个体主观感受的字眼儿,解释得越吃力,结论就越模糊。所以关于snobbery这个词的定义,我化繁就简,翻了一下现代英汉大辞典。解释有如下三条:摆绅士架子;谄上傲下;假充内行。

  “谄上傲下”这一条,意料之中,无需多言。“摆绅士架子”这一条,艾本斯坦从词源学方面给出了解释:“snobbery出自拉丁文的sine-nobilate,意指缺乏感情和思想上的高贵,取词首即为snob。在某些官方语言中,尤其是在大学里,势利眼和绅士相对,常指普通人。”当下通行的汉语,似乎并不把“普通人摆绅士架子”归入势利眼儿的范畴。

  让我感到意外的是“假充内行”这一条。但是细品一下,却深得其味。事实上,高级的势利,都是通过一种巧妙的否定式来完成的。它既含蓄又真诚,完全不需要虚构事实。比如,我作为一个非音乐专业人士,可以对你说我欣赏不了巴赫,然而我要是说欣赏不了勋伯格,就过分了。前者,是平实之论;而后者,虽然也是大实话,却是不折不扣的“假充内行”式的势利眼行为。其效果,类似于一个小学一年级的学生感慨说“三角函数真难呀!”言外之意,他的数学水平已经到初二水平,只是还没达到初三罢了。

  与这种“假充内行”异曲同工的,是一种更加高级的“不势利的势利”。比如,英国女王出于感激,欲册封麦克米伦为爵士,并授予他嘉德勋章,不料却遭到拒绝。这位前首相说:“这些称号不适合于一个苏格兰高地小农庄佃户的曾孙。”“反势利”,艾伯斯坦说,“可能比势利本身更难剥皮现身,因为它源于对势利的厌恶,同时也将自己的优越感强加在势利之上,所以它本身也有势利的嫌疑。”照他的这个说法,如果你在别人面前大声宣称“我可不是个势利眼儿”,这恰恰就是一种势利行为。

  虽然艾伯斯坦也注意到,贵族阶层垮掉之后,阶级之间的界限不再清晰可辨,但是势利,却在这些暧昧潮湿的地带茁壮成长,变得比以前更多,而不是更少了。但是他并没有对此给出令人信服的解释。在书中,他罗列了职业、艺术品味和时尚、名校、俱乐部和餐桌等等方面,甚至还谈到了可怜的美国人对于古老欧洲文化的势利。他面面俱到地罗列细节,而那根串起细节的红线,却付诸阙如。这仍然要归因于定义上的含混不清。

  在我看来,越是价值多元化的社会,势利眼儿的行为就越是普遍。其原因,如阿兰·德波顿所说,乃是源于一种“身份的焦虑”———价值观越是多元含混,标注自我身份的焦虑也就越严重。这种焦虑所引发的症状,即是不断与他人进行比较的冲动。但是其深层的原因,却是因对身份丧失的恐惧,所产生的自我标注的强迫。弗吉尼亚·伍尔夫说:“势利的重点就在于给别人留下深刻的印象。”但是她的这个定义,却无法解释为什么有人肯花大钱买名牌内裤。或者有的人,在单位时,并不拒斥与同事一起喝一杯速溶咖啡,独自在家却坚持从研磨咖啡豆开始,花40分钟为自己煮一杯“能喝的咖啡”?这些不为人知的小秘密,当然是不折不扣的势利。其重点,却是“在于给自己留下深刻的印象”罢了。

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TAG: 上流社会

中盛投资杨永强 引用 删除 toipoyang   /   2008-10-10 17:34:22
学习中。
 

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