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未来10年的10项预测 其中电视拯救了世界

上一篇 / 下一篇  2010-03-17 14:24:46 / 精华(3) / 置顶(1)


  下一个美国世纪

  美国今后10年是第二个更彰显其特征的10年。全球美国化的趋势在可预见的未来一段时期会比以往更明显。美国虽在此10年内遭遇种种困境,犯下有损美国可信性的错误,但它们也成为难以令人信服的,美国会走到如此糟糕境地的提示。经济紊乱时期只是凸显美国经济在敏捷和可适应性上的竞争优势。

  仅占全球人口5%人口的美国产出了世界经济总量的25%。即使世界上已出现了多个新的经济大国,但无一能挑战美国方式。美元因欧元缺少政治和财政凝聚力而获得更大支撑。而面上风头强劲的中国是靠着持有巨额美国债在赌美国的未来。金砖四国中产阶级的消费至上主义在创造一个更稳定的全球环境。

  美国通过革命性的新科技将整个世界放在了网络上,让世界变得更小。虽深陷伊拉克和阿富汗战争,但国家的国防预算仅占4.6%的GDP,几乎为二战后最低点。即使如此低水平的军费开支也令随后的另9个军事强国开支总和相形见绌。

  在未来一段时期衡量美国实力和影响的更合适的方式是,将美国的财富和它对世界支配力结合起来考虑。爵士乐、好莱坞电影和专利产品等,都反应美国在各国的影响力。而现在中国学讲英语和喜欢篮球的人数几乎与美国相等;各国热播的每10部电视剧中就有7部来自美国。世界仍在一如既往地关注美国品牌,这就是为何半数以上的美跨国公司的销售收入来自海外的原因。

  世界一些地方越来越像美国的事实,明显地在一定程度上支持着当今人们生活在美国世纪时代的说法。美国虽在世界事务上常犯错,但据佩优全球态度调查(PewGlobal Attitudes Survey)去年对全球24国进行的一项调查结果显示,各地民众欢迎美国的态度远高于中俄两国。然而,美国仍对自身境况焦虑。这应是件好事,部份是因为这能打破自满。

  美国实力下滑最令人信服的原因是,整个社会的肆意挥霍和功能紊乱的社会治理结构。国家巨额负债的主要原因是缺少制约。例如,当经济几乎紧绷至极限时,富裕人群却还在索要在度假住宅的按揭贷款的减息好处。这里还未涉及社会福利或其他方面的总体改革。简言之,美国人忘却了如何应对艰难困苦,毫不考虑这意味自己是在像二战中的前辈那样面临的严峻挑战。

  过度紧张和不断谈论实力下降是美国最具竞争力的优势之一。它意味着对来要有更高标准和预期。美国还将对国家会怎样分裂感到焦虑。如此警惕才能让美国免予噩梦般的未来。因此,人们需要对国家命运感到焦虑,保持警觉。如同前人一样,这是确保本世纪仍是美国世纪的最好办法。

  重新划分世界格局

  当今的政治疆界是阻止全球人类进步的最根本的障碍。无疆界的世界现在是可望不可及。但人们可行动起来构建如此世界。没有比消除认为武装冲突有道理和促进经济发展的贡献更大。未来10年内,确定一幅新世界(16.92,0.04,0.24%)版图不仅是有价值的目标,而且还有着道德、经济和战略上的紧迫性。

  正因为人们过分集中在疆界的神圣性,而忘却了疆界内的许多机构和实体是从内部崩溃的事实。一些国家或者实际上没有,或者甚至根本不值得与其邻国划出有意义的边境线。这类长期存在的两难境况本质上难以解决。

  那些寻求应对全球经济和开发不足危机的各国领袖们,应从世上最成功的欧盟各国疆界退至次要地位的例子上学到些东西。欧盟是世上最和平的多国结合区域,将27个国家,4.5亿人口和20万亿美元GDP融合为全球最大经济体。一度给各国政治地理带来伤痕的边境线,现在已成为连接欧盟各国人民间的桥梁。

  若人类能拿出为争夺和保卫疆界上所花费的10%来解决问题,未来10年,甚至数十年会比以往任何时候都更好。

  信息传输通道是下一笔新财富

  已有人为大量使用各种信息传输而付出高昂代价。有加州男子因子女大量使用无线互联网服务而接到了VerizonWireless公司的2.2万美元的账单,而一对在地中海度假游轮上要求iPhone自动查询电子邮件服务的纽约夫妇也积攒下4800美元的服务费。

  此现象反映了美国人渴望更宽的信息传送带宽,以及解决它越来越显出供给不足的深层问题。美国家庭每月在有线电视、互联网、无线通信和固定电话上的开支会轻松突破数百美元,有家庭的开支已与在能源上的开支相同。更显见的事实是,美国人对智能电话和互联网电视的热爱,已达到他们热爱汽车和空调的相同程度。一旦带宽供给不足,人们必将面临新千年中的首个新的资源危机。

  当前出现的信息传送阻塞现象充其量只是其最严重程度的轻微表现。但这足以造成供应商索高价,牟取暴利。这与当今全球能源供应市场情形一样。

  借助私人业解决问题的可能性有多大尚需考察。提供传送带宽的具体运营商要增加带宽容量就必须大规模投资,而客户又会因不满意其服务而随时弃它而去。此外,业界还对带宽容量究竟应多大,以及行业能够为此承担多少开支而争论不休。光缆虽能在未来很长时间上解决此问题,但需付出更高成本。

  此外,高容量光纤所提供的大规模互联网带宽还创造了取消有线电视和固定电话服务的理由,客户能轻松地从互联网上得到自己所要的各种内容,让电视和电话业处境尴尬。

  当局认为带宽问题值得全美通盘考虑,正在制定鼓励提高家庭带宽的计划。然而,最严重的带宽不足是无线业务。此处需求持续增长,但供给脆弱。最糟的噩梦是无线网络拥堵成为像城市交通拥堵般的常态。美国人对传输带宽需求的胃口不会减弱,因此,必须有人尽早站出来为解决此两难困境拿出办法。

  辍学者的经济

  中产阶级子女常在早期就被教导要努力学习,完成学业。但美国2006年确出现30%的辍学率,不足三分之一的年轻人能完成高等教育。许多经济学者将此归咎于薪酬增长缓慢,导致教育停滞。

  在新兴的后信息经济(post-informationeconomy)时期,有很多人或多或少都感到自己被淘汰。而在此阶段,海外劳动力或是机器能廉价地取代普通的专业技能和一些高端服务。这不意味着原有工作消失,而意味着它们是以新的,让人们感到陌生的形式存在。

  当高中和高等教育为并不存在的就业岗位培训下一代人时,社会必定处于辍学革命的顶峰期,由此出现一个以新方式尝试学习和生存的实验性时代。

  人们可以想象得到,辍学者在不能进入已有的社会机构就职时会采取的生存方式。他们会被迫共同过着古老的,几乎没有税收的集体农庄方式生活,在购建乌托邦社会的同时,也在被动地抵御政府权威。

  他们甚至也会走向放弃社会化教育体系,自己按需施教子女。全美2007年就约有150万儿童在家中接受教育,预计随着远程教育在教授和成本上优于传统方式,未来此数字还会继续猛增。

  远离当今脆弱和病态的,譬如传统的学校和就业组织机构形式的决心,会让他们转向一种渴望自给自足和独立,并富有弹性的社会形式。这类人群所反映出的个人主义会以玩世不恭,不信任当今存在事物的精神开始,他们怀有对当今社会根本不能解决任何紧迫问题的深切感受。这将转为一种变换自己生活方式的新的信心,由此也能够改变自己周围的世界。

  希望年轻人在经济回升后最终能进入就业行列,相信大多数人会走此路。而未能进入者将活跃在自己生活的社区,利用媒体创建能维持自己精心打造的,不参与竞争的另类生活方式的各种关系。长年的失业者会图谋从文化上颠覆传统价值,这种与现有的种族结构变化、文化和经济趋势产生共鸣的行为会很有威力,甚至会使社会脱离原有主流价值体系。

  中美关系:不可互缺的轴心

  当今寻求保障中东石油安全和解决阿、伊战争耗费着政府大量外交精力。但美国未来10年精力必将转向中国这个新的”中东”。

  中国已有世上最大加工业、汽车市场、水泥生产能力,以及是最大污染源,经济学者早就预测到此以上转向。中国的军事力量和海军能力同时在增强。其以建设为主的对自然资源,特别是木材和能源的渴望正重塑非洲、东南亚和南美的政治版图。经济诺奖得主福格尔(RobertFogel)预测中国经济2040年将占全球规模的40%。

  因此有人将中国崛起视为是对美国的威胁。有学者在书中设想,中国崛起会推翻西方珍视的一些启蒙原则。而另一些人则沿用冷战思维,将其视为苏联的替代物。

  然而,两国关系绝不会走到以往那步。两国会形成一种维持全球稳定的不可互缺的轴心(indispensableaxis)关系。这不意味两国会成为像以往英美那样好朋友式的关系。两国间未来会发展成一种前所未有的,在重塑和支持能让两国都受益的全球新体系时,相互竞争与合作关系。这是一种多变的,在某些问题上密切合作,而在对方独自行动时掣肘的双边关系。

  这种关系绝非像对等婚姻。美国仍具有全球无可挑战的支配力。同时,中国至今未对支持和承担支撑着世界经济的全球共识(globalcommons)表现出热情。中国目前更愿意以搭便车者(a free rider)身份进入一个需要帮助保卫贸易路线、海洋通道和维护一些地区稳定的全球体系,它更注重自身的挑战。中国似乎至今未做好,或者愿意充当世界领袖的准备。

  因此,人们不要指望像二战期间的两大国便能决定世界命运的情形再现。中国会一如既往,在不令美国不安的方式下扩张实力和追求自己的利益。然而,美国也不会寻求遏制中国的崛起,它实际上也难以做到。美国面临的真正挑战是,构建起鼓励中国支持其能获益的全球共识的双边关系。它要求美国领导者能头脑清晰地掌控这种复杂关系,而无需倾向于放纵或是妖魔化世上另一新的超级大国。

  为失败辩解

  美国当前10年内最要优先考虑的是保留自己文化传统中珍视的失败自由(freedomto fail)。它虽可能不及罗斯福总统定义的四项自由那样著名,但它一直是美国例外论(exceptionalism)的支柱之一,因此也可被称为第五项自由。

  美国人有着容忍失败的肚量。约有三分之二到四分之三的美国人表示自己一直在考虑开创自己的事业。相比欧洲,仅40%以下的人会如此考虑。现实经济活动已证明了这一点。继2008年金融危机后出现的衰退,让众多美国人不再感到自己例外。此时的失败自由可能比抱残守缺的自由更有意义。

  实现目标不应排除失败,社会应建立起一套足以承受失败的弹性体系。例如,美国当前的企业破产体系的大度,有着能带动高创业率的因素。类似地,罗斯福新政时期创设的联邦存款保险公司(FederalDeposit Insurance Corporation)体系终止了能毁灭许多健康经营银行的挤兑行为。此做法虽代价很高,但挤兑风潮更可怕。尚无这类体系的英国在近期危机中遭遇严重的挤兑潮。

  泡沫和金融危机就是市场经济中的自然属性,当数百万人遭受损失时,事实是,随着臃肿消去美国能再次轻装上阵。以往金融体系的崩溃,让人们对以前的失败进行认真总结。

  现在不是要发动一场对失败进行狂想家式的讨伐,而是利用已学到的经验构建起一套失败值得的体系:即金融机构需提高准备金率以抵御危机;修改用于模拟系统风险的手段;创建注销破产机构业务而又不给市场带来巨大冲击的更好机制;以及为在危机中遭受重创的人群提供更好服务。

  美国成功的真正秘密是从失败中学习,而不是对此斤斤计较。不幸的是,美国非常危险地接近了忘掉自己历史中的最重要的经验:如何失败的有价值,以及如何能以同样漂亮的转身而再次崛起。

  白人族群的焦虑

  在美国种族和人口结构变化的讨论上有两类针锋相对的说法,其一是墨西哥人会搅乱美国社会结构;其二是年轻一代的种族多元化将使国家进入更具完整的后种族时代。但此说法根本未触及问题的实质。未来美国种族关系出现的最深层的变化将是,本土出生的白种美国人所面临的尴尬境况。

  白人至上在大部份的美国史中是这片土地的铁律。在从1790-1952年的每部归化法中,国会都陈述有抱负的国民应是"白人('whiteperson')"这样词句。前50年社会虽取得极大进步,但令人并不感到吃惊的是,白人所有权的感受(sense of whiteproprietorship),即"这是我们的国家和我们的文化('this is our country and ourculture')"之类的表述仍未被完全清除。即使当前已有一位非洲裔美国人的总统,人们仍倾向于视少数民族为附属,而白人代表整个国家。

  根据联邦人口普查局(CensusBureau)预测,白人到2050年时会成为少数族群。当前占多数的人群对自己正变为少数民族地位如何反应,是美国未来10年面临的最重要的社会人口文化问题。

  最明显的影响是在政治上。如果加州的盎格鲁撒克逊种族已降至州总人口50%以下的人口比例变化还能成为一个例子的话,其他各处白人可能会逐渐形成更强烈的团体政治利益意识。该州绝大多数白人选民1996年举行了强烈支持取消政府发起的,传统上旨在保护黑人的"支持行为('AffirmativeAction')"的表决倡议,209号提议(Proposition 209),因为它在现实社会中对白人越来越不利。同期,该州还通过另外两项与种族有关的投票倡议,反对非法移民和双语教学。

  目前很难对以上倡议马上做出,白人是在反对该州种族比例变化的结论。这种因种族比例变化引发以上倡议的趋势到目前为止尚未出现任何激进提议。

  过去10年间对逆向种族歧视起诉的案子越来越多,如康涅狄格州纽黑文市的白人消防队员称因自己的种族而无法获提升。人们在未来10年可能会看到更多反歧视诉讼案件,对逆向种族歧视的愤怒会增强。不仅传统的"支持行为('AffirmativeAction')"会遇到更大阻力,而且还会出现要求将白人列入”支持行为”和政府特定的保护项目中。随着种族结构不断变化,还会出现专门保卫欧洲裔美国人利益和权利的新团体。两大主要政党的候选人会越来越注重白人遭遇不平和委屈的现象。

  这意味着种族问题仍是未来政治的特征。但种族间互动会与前一代人的情况截然不同。当时非白人阶层活动分子是美国的一种主要离心力量。随着奥巴马当选总统,黑人投票结果表明他们比多年前更乐观。在更多地抛弃了自己的反文化立场后,拉美种族活动分子现在并不反对美国强权,反而要求移民也成为它的一部份。同时,在他们成为大多数,并比其他种族更愿共同主张财富和政治影响力时,白人反而变得更像在抱不平的少数族群。

  电视拯救世界

  电视仍是时下各类信息传输方式中最有影响力的媒介。只有当世上最贫穷地区也普及了电视才能称其无处不在。电视革命为人们带来更好的生活。

  电视对妇女的生活最具革命性的影响。印度学者发现,在有线电视接入村镇后,妇女们便可能在无丈夫许可下自己前往集市。她们对生男生女也不计较。她们不可能承认丈夫有打老婆的权力。电视同时还是当地成年人教育的有力媒介。在印度的文盲严重地区,常观看节目的文盲经半年后已在阅读上取得进步。

  电视虽与暴力、肥胖和社会隔绝有关,但它对全球数十亿人口还是有着更大的正面影响。随着移动电视技术和视频设备使用增加,让收视和节目内容更大众化,电视会成为羞辱残暴政府和丈夫这类丑陋东西的更强大的力量。

  衰落的精英群体

  在美国社会中,无论是天主教堂、棒球联盟、国会或是华尔街等主要机构在过去10年内几乎都显现败落或缺乏竞争力,或两者兼而有之。究其根源在于管理这些机构的上层人群的失败。他们造成的丑闻和灾难性事件让隐含的社会契约变为废墟,换来了人们的怀疑、轻蔑和觉醒。

  如此严重问题让人们不得不在新的10年内进行机构改革,重新构建更可靠和更民主的权威形式。学术性的研究成果表明,由负责任的精英构成的强劲机构和高度功能化的经济之间,以及形成恶性循环的不信任和败落间存在着稳定的相关性。

  民调机构盖洛普(Gallup)近35年来一直在美国公众中调查他们对国会、银行、大型工商企业和公立学校的信任程度。2008年的调查结果显示,几乎每个被调查的机构的信任度都降至史上最低。仅32%的民众还信任银行,远低于2004年的50%。对新闻媒体的信任比例也从上个10年初的略低于40%跌至24%。而国会是被民众认为可信度最低的机构,仅12%的美国人表示还对其有信心。

  对精英们的失信也殃及精英自身。极具影响力的公关公司,爱德曼通过每年对受过优良高等教育,高收入和高度关注媒体人士进行调查后,对22个国家制定一份"信任指示计('trustbarometer')"。其调查结果表明,被访的精英们对政府和工商业机构的信任程度降至极低。出现这样局面是从安然公司(Enron)开始,到花旗银行出问题时达到顶峰。像美联储这样由最优秀经济学者和美国最聪明大脑组成的机构,也未能察觉8万亿美元的住房贷款泡沫和预测到次级贷款市场的崩溃。

  如果说过去10年中精英们的失败同时还有着令人振奋的事情发生的话,那就是政治领域出现了活跃的普通民众,以及大多数在互联网帮助下出现的机构创新形式。如Wikipedia百科将自身构成的过程以完全民主化方式编纂,彻底颠覆启蒙领域百科全书的内在逻辑。

  这只是人们所希望的开始。他们会依照对传统机构和大型寡头层级性质进行民主化改造,并向底层和外部转移权力的设想来创建未来新机构。这正是人们对未来10年的最大期盼。因此市民们有责任来拯救失败的精英。

  令人乏味的未来

  人们愿意相信是生活在前所未有的变化时代,科技创新正以人类史上从未有过的速度向前发展。信息革命和全球化引发剧烈躁动。然而,今天人类事实上仍是生活在一个停滞时代。

  信息时代发明的各种小玩意与发明电力照明、冰箱、电器和天然气炉带来的影响一样,当今的科技进步未给生活和工业带来变革性的效果。电话、电视荧屏和键盘实际上与早期电话机、电视或打字机相比并无革命性的差别。

  真实情况是,革命性的科技创新少之又少,即使出现,在改变经济和生活上早已滞后很长时间。蒸汽机在成功用于加工和运输业之前,早已用在了英国矿井抽水上。汽车的情况类似。即使纳米或生物科技明天就有突破性进展,但人类数十年或是几代人内都可能无法获益。

  能源和运输业科技的停滞非常明显。交通工具与其动力是数十年甚至上百年前的发明。当前各地成本效率比最高的大众交通(13.27,0.08,0.61%)工具仍是汽车和飞机。无论热源是煤炭、天然气或是核能,今日大多数电力还是依靠1880年出现的汽轮机技术的变型。

  纵然有许多智者早就对未来做过各类预测,但该文作者坚信,即使到2050年,世界上国家和内部的划界仍是政治组织的占优势的形式。大量能源仍来自石油,核能在全球发电中的比重会逐步增加,而风和太阳能仍无足轻重。多数人出行会选择轿车、公共汽车、出租车和飞机,而非固定轨道交通。因生物科技进步,人生存的时间会更长、更健康,因此那时占就业比重最高的职业就是护理。

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  • 更新时间: 2011-07-13

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