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人生的崛起:巴拉克·奥巴马

上一篇 / 下一篇  2011-09-09 12:53:46 / 精华(3) / 置顶(1)



第一份工作在
麦格劳希尔集团的下属公司,后来靠畅销书摆脱生活困境,有趣的一环还有,哈佛法学院求学期间,奥巴马搞定了暑假工的女上司,发展成为了未来的美 国第一夫人。

奥巴马竞选总统的第一站,安排了跨越塞尔玛市埃德蒙•佩特斯桥的仪式,1965年,美国黑人为争取选举权举行游行遭到白人警察血腥镇压,史称“埃德蒙•佩特斯”事件。桥的尽头有一个广告牌,上面画着福里斯特将军的一幅巨大画像。“今天拜访塞尔玛就是要记住,迄今为止,美国仍然没有兑现自己的诺言”。

以“桥”命名奥巴马传记,寓意着美国兑现了自己的诺言。2008年,巴拉克·奥巴马成功当选美国第44任总统,他出生于美国夏威夷州火奴鲁鲁,父亲是肯尼亚留美学生。从《桥》一书中,我们看到平淡无奇与惊世骇俗完美融合的奥巴马从政历程。因从研究过“总裁的第一份工作”,并出版同名书籍,阅读600余页《桥》上下册时,我也愿意提炼出奥巴马的第一份工作。

 

第一份工作

作为中学生的奥巴马,成绩平淡无奇,只能算一名B等生。在西方学院读大学的时候,奥巴马也平淡无奇,大学第三年转学到哥伦比亚大学时,没有几个人注意到他消失了。10年后有同学从报上看到他成为《哈佛法律评论》首位非裔主编时才惊呼:奥巴马的名字都变了,从巴里·奥巴马变成了巴拉克·奥巴马。

从奥巴马的第一份工作也可以看出,他和我们大多数大学毕业生一样,有的时候不得不委屈齐全,而且很多时候对未来也无所适从。


1983年夏天从哥伦比亚大学毕业后,奥巴马去看望了在印度尼西亚的家人,回纽约后,他发现,自己向进步团体发出的求职信如同石沉大海。灰心丧气、经济拮据的他不得不改变想法,先找份工作再说。1983年夏末,奥巴马来到国际商务公司接受面试,这是一家出版咨询公司,收集国际商业和财经数据,为公司客户发布各种新闻通讯和报告。国际商务公司是由麦格劳希尔集团的埃尔德里奇·海恩斯(Eldridge Haynes)在1953年创立的,该公司是最早一批专门为跨国公司提供信息服务的公司中的一员。奥巴马在金融服务部工作,负责访谈商业专家,研究外汇走势,追寻市场发展趋势。

当时的面试官卡西·拉泽说,“他身材瘦长,神态平静,头脑聪明”,“我雇佣了他,工资可以说远远不够偿还他的大学债务。”

当然,我们不能忽视从第一份工作开始,奥巴马其实已经特立独行,与众不同了。在同学们都向法学院、研究生院继续深造,或者找投资银行的工作时,奥巴马却固执地要去做社区组织者。奥巴马已经意识到参与社区工作,而不是沿着常规的路径发展,能给自己带来机会。

有意思的是,后来,奥巴马求学哈佛法学院,在做暑假工的时候,奥巴马把自己的指导老师米歇尔·罗宾逊发展成为了女朋友,后来成为了爱人。

 

奇迹与运气

《桥:奥巴马的人生及其崛起》为我们展示了一名没有背景、满怀困惑的年轻人的成长路径。第一份工作坚持一年多后,他能做到从心选择,到芝加哥实现了社区组织者的职业梦想了。

如果通过此类发展逻辑,奥巴马要成为总统,一定要有奇迹发生才行。

《桥:奥巴马的人生及其崛起》是对奥巴马生平最详尽的介绍,也是一部经典美国黑人从政史。它不仅描述了一位探寻自我的年轻人、一位决心成为首位非裔美国总统的不断崛起的政治家,它更交代出奥巴马崛起的背景:2006年及2007年时,这个国家已做好了迎接此前不太可能出现的东西的准备。你很难想象一位最资浅的国会参议员,所在委员会发言序列排在第18位的政坛新人,轮到他发言时房间里早就空无一人了。3年之后便宣布竞选总统,最后结局居然是胜选了。

这就是奇迹。

奥巴马投入总统竞选当中时,他没有出任政府官员的经历,在参议院的工作经验也显示不出他在立法方面有多令人深刻的贡献。但是奥巴马的身份、出身、对自己身份的定位,以及最重要的一点,他把自己的品质和个性投射为美国雄心和希望的反映方式,将成为他的传奇崛起之路的核心。

堪称奇迹的东西,一定伴随着神奇的运气。《桥》一书作者、戴维·雷姆尼克提醒我们,在奥巴马崛起过程中起作用的诸多因素中,运气不容忽视,《桥》通篇也透露着此类信息。

首先选择芝加哥社区工作作为政治起点,不能说经过精心策划,而是运气使然。

奥巴马抵达芝加哥是在19856月,这是哈罗德·华盛顿当选该市第一位黑人市长之后的第二年。戴维·雷姆尼克分析:对芝加哥的非裔美国人来说,这是一个划时代的突破。如果奥巴马当时回应了在别的城市工作的招聘广告,很难说他会怎么样的发展,但是显而易见的是,华盛顿市长试图组成多种族联盟,为奥巴马提供了丰富的遗产来学习和传承。“第一个非裔美国总统只能来自芝加哥”,黑人迁移历史方面的学者布莱克曾说过。

竞选国会参议员又有出奇好的运气:恰到好处的空缺位置,最强劲敌莫斯利·布劳恩毫无征兆地宣布竞选总统等,让奥巴马摘得参议员之位几乎不费力气。

最后值得一提的就是竞选总统的时机。大多数人认为,如果不是乔治·布什把事情搞得一团糟,我们根本不可能选出一位奥巴马的总统来。巴拉克·奥巴马的名字本身,意味着变革创新。变革创新是奥巴马的竞选主题,也是《桥:奥巴马的人生及其崛起》的主旨。

对任何一名共和党人来说,伊拉克战争,阿布格莱布监狱酷刑被披露、经济不振,以及应对“卡特里娜”飓风极其不利这类事情的存在,2008年的竞选都是极具艰巨的事。党内竞争者希拉里·克林顿同样被套上了陈腐老套的枷锁。尽管希拉里·克林顿能得到财力雄厚及经验老道的竞选机器大力协助,但她也因选民对这些老面孔政治人物感到厌倦而受抛弃。

在全体美国人都为鲁莽而又极其无趣的总统感到失望的时候,奥巴马出现了。

 

很有意思的一点是,奥巴马的第一份工作是在一家出版机构,而其政治崛起之路上,他所著的两本书《我父亲的梦想》《无畏的希望》起到极其重要的作用。

奥巴马青年时期的朋友一部分人曾认为,奥巴马会成为小说家。奥巴马用了小说家的智慧,完成《我父亲的梦想》一书,解决了衣食之忧,又用《无畏的希望》最大广度地宣传了自己的政治理念。许多人认为,奥巴马不是被媒体的关注所打动,而是被拿着他的书前来让他签名的普通人要求他出面竞选的呼吁所感动。在布什政府失职之后,人们渴求诚实的政治以及厌倦了旧面孔导致人心思变,奥巴马依靠无与伦比的个人魅力和民权从政思想赢得了选民的拥戴,成为了美国历史上第一位黑人总统。


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