揭开美国名校招生的真正秘密

上一篇 / 下一篇  2010-08-25 14:12:57 / 精华(3) / 置顶(1)


  对许多来自大陆的家长来说,当年千军万马过独木桥的高考情景恐怕是一生难忘的经历。在美国想进入好大学也会面临激烈的竞争,但是和中国的独木桥相比,美国的高等教育系统可以说是条条大路通罗马,它为资质各异的学生都提供了成材之路。

  据英国《泰晤士报》2009年世界百所最佳大学的排行榜中,美国大学占了40多席,比整个欧洲都多。每年有来自全世界200多个国家超过45万留学生来到美国。美国大学吸引人的不仅是一流的设备和享有盛名的教授,其自由、平等、包容的多元文化环境,让人的聪明才智得到最充分的发挥。

  在美国,较好大学的本科招生普遍要综合考虑几个方面:学生在中学所选修课程的难度和成绩,GPA、班级排名、SAT或ACT标准化考试成绩,课外参加的活动和承担的项目,个人陈述(personal essay)以及面试。其中“课外活动”是能让自己在众多申请者中脱颖而出的一个重要方面。

  找到自己喜欢的事物真心投入

  今年6月曾爆出北京考区理科状元李泰伯被哈佛等11所排名前20的美国名校齐拒的新闻。李泰伯并非高分低能,大陆媒体报导他时说,“也许他不是近年来北京市高考得分最高的头名,但他无疑是头衔最多的头名:人大附中学生会主席、高三年级十四班班长、模拟联合国大会主席、志愿者队伍负责人,3 次获得全国高中数学联赛北京赛区一等奖……”,但申请美国多所名校却均败北,此事给中国的家长带来极大震动。

  由此可以看出,美国高校招生不纯看学业成绩或参加课外活动数量、所获头衔的多少,他们会观察学生是否真心投入某件有意义的事,而不是有目的性的参加活动。

  【提示:

  你所参加的活动,是“专家”为你“规划”的吗?

  你真心投入了吗?

  数量和质量哪个更重要?

  如果不是为了报考美国大学,你会做这些活动吗?

  你认为美国大学的招生老师看不出为活动而活动吗?

  活动的意义对你个人,社会特别是美国大学是什么?

  你的活动持续了吗?已经持续多久?还将持续多久?

  上大学后还会持续吗?(学校必问)

  美国大学为什么对你的活动感兴趣?

  你所做的活动有多少人已经做过了?

  谁为你“规划”的活动,是家长还是所谓的“留学教父”】

  曾在中学担任辅导员35年、目前在南加州SAT Professional培训学校担任大学申请辅导员的盖尔-伯恩(Gayle Byrne)对华裔学生的建议是:“找到你真正感兴趣的事,在这条路上一直走下去,生活自然会给你展现机会。”同时,她也特别告诫华裔家长:“不要一味让孩子学这学那,要让他们停下来探索,找到自己擅长的事物。”

  伯恩曾经遇到这样一个学生,问他有什么特长,回答是没有,再追问,回答说喜欢爬山,然后开始历数自己曾经爬过的山峰,描述它们的海拔,地理特征,头头是道。原来他已经爬遍了美国所有的高峰,并有要在XX岁前征服世界各地高峰的详细计划。伯恩指出:“将这种不同寻常的经历和挑战加入到大学申请里,比罗列参加了多少个俱乐部、walkathone(步行马拉松)、food drive(募捐食品活动)更吸引人,因为美国的大学喜欢将有趣的人招集一堂。”

  【提示:美国的大学都希望有一个生动的校园,多元化一直是众多名校多年来不断追求的方向,如果你能在大学的多元化方面表现出色,成功将非你莫属】

  但是光凭兴趣如何能找到将来维持生计的饭碗呢?

  伯恩认为,将来大多数人工作的领域都是现在不存在的。比如几年前谁会想到iPhone apps这样一个软件市场,但目前这个蓬勃发展的市场上已经有上百万个应用程序了。她以亲生儿子为例说:“儿子小时候告诉我和先生说他喜欢漫画,我们嘴上夸:‘太棒了!’心里想的却是:这个儿子恐怕要让我们来养老了……然而现在,他成立了自己的漫画公司,最近还有一部作品被环球影视公司将版权买走。”因此她的结论是,不要担心在目前无法确定自己将来的职业,用心做喜欢的事,从中锻练各种能力,将来不愁找不到工作。

  【提示:今天的热门职业,明天还会热门吗?个性和创造是走向成功的捷径。多倾听有远见的智者的见解,将有助于把握明天】

  选择大学前先要了解自己

  美国有4千多所高校,但除了军校以外,没有类似中国那样的全国性大学系统,而是各州有各自的州立大学、学院和社区大学。

  无论是公立还是私立高校,都既有包罗万象的综合大学和文理学院,也有艺术、商业、工程等专科学校。除了哈佛、耶鲁这类众所周知的常青藤名校外、还有一些不广为人知、却是美国精英们送子弟进入的“贵族”学校。进入这类贵族学校如同进入了一个私人俱乐部,不仅是学习知识与技能,建立关系更为重要。

  【提示:建立关系一直是美国名校所积极倡导和引以为自豪的,这里的贵族学校多指顶级文理学院】

  要在这么多大学中选择适合自己的学校,首先要了解自身的条件。对此,伯恩列出如下注意事项:

  1. 我的学习模式

  每个人的学习模式 (Learning Style) 都不尽相同,有人通过听觉、有人通过视觉、有人则通过触觉来学习。这将决定你是否能适应某种学习环境,如在有上百座位的阶梯教室上大课,你最好是个听觉学习者。

  2. 我的竞争力

  尽管美国是竞争激烈的市场经济,但实际上天性闲散、不喜欢争强好胜的也大有人在。随着学校规模的增加,课堂规模也随之增加,一个害羞胆怯的学生很容易消失在人海中,得不到所需要关注。

  3.学校的种族多元性对我是否很重要

  你是一个华裔学生,假设进入一个吃不到中餐的大学是否能够适应?

  4.我的独立生活能力

  你是愿意找一个远离父母的学校,还是离家较近的学校?

  做出聪明的决定

  申请大学是一个双向选择的过程。伯恩告诫学生和家长,做选择时不要掺杂感情因素,而应以客观条件来衡量,并总结出下列不可忽视的条件:

  1. 学校的规模

  大学校和小学校都各有利弊。在大型公立学校很多课程并非教授本人、而是其助理在教;选修课程时有更多的繁文缛节,特别是现在各州都在削减教育经费,有些原来提供的课程可能已被砍掉。在小学校,学生更有可能获得实践机会和单独辅导的机会。

  2. 学校的地点

  一些名校所在地的周围环境并不一定安全。

  3. 学校提供的专业

  该学校是否有你喜欢的专业和课程十分关键。所需话费的时间和费用也很重要。伯恩举例,一位曾经被Vanderbilt(范德比尔特)、 Rice(莱斯)和Carnegie Mellon(卡耐基梅隆)大学的医学院同时录取的学生最后选择排名稍次的Vanderbilt大学,就是因为它的医学Program只需7年即可完成。

  【所谓排名不过是媒体的游戏,以上是选择适合自己大学的较好的例子】

  4. 学校历年的毕业率

  如UCLA(加州大学洛杉矶分校)这样的著名公立大学,历年的毕业率却并不很高。

  【提示:选校时非常值得关注的指标】

  5. 学生满意度

  压力过大,对某些学生会产生负面影响,甚至自杀倾向。

  【提示:很多人不认同这一事实,但事实是裸奔,酗酒,自杀等等事件在名校新生中屡见不鲜】

  申请助学金

  上大学的费用是美国家长从小就要为孩子积攒的。低收入家庭的孩子则可以申请政府资助,如联邦政府提供的Pell grant和加州政府提供的Cal grant。这类助学金不需要偿还,但通常要求家庭可负担金额不超过4千元。伯恩提醒家长:一、在填写家庭可负担金额时不要把自己的住宅(primary residence)、家具、退休金和保险等包括在内;二、学生收入折算率为30%,家长收入折算率为6-8%,即如果学生自己也挣钱,把这部份收入算作是家长的更合算些。

  不够申请助学金资格的学生可以申请政府和其它机构提供的无息或低息贷款。如:

  1. STAFFORD LOAN是政府提供的贷款,分两种:Subsidized和Non-Subsidized,头一种利息是由政府补贴,后一种没有补贴,每年有贷款数目的上限。

  2. PLUS LOAN 是家长贷款,偿还的责任在家长,最高贷款数目可以是大学全部的费用。贷款利息率按年改变,但法定不能超过9%,还款在放款六十日开始。

  3. PERKINS LOAN 是经大学处理的贷款,每年利息率是5%,每年最高贷款额是$4,000,全部PERKINS LOAN贷款总数不能超过$20,000。

  总之,以经济条件为基础颁发的助学金在各类奖学金中占95%,而按学业成绩的优异、特长等为条件来颁发的奖学金不仅比例很低,而且金额通常不高。

  【所谓全奖,大多数情况下都是有代价的】

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TAG: 美国 秘密 名校 招生

 

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