普林斯顿教授谈经济:花一元建设比减税一元有用

上一篇 / 下一篇  2009-01-13 09:52:56


(本文作者保罗•克鲁曼为美国普林斯顿大学教授,《纽约时报》专栏作家)上周,有人要求美国总统当选人欧巴马对批评其振兴计画无助于经济的人做出回应。欧巴马答道,他想听取「如何有效花钱和有效起动经济」的意见。

好吧,我来讲两句,长话短说,这个「起动」(jump-start)的比喻,是问题之一。

首先,欧巴马应扬弃一千五百亿美元营业税减免计画,这对经济助益不大。若一併抛弃一千五百亿美元薪资税减免计画,就更理想了,虽然这是他的竞选承诺。没浪费在无效减税方案的钱,可提供陷入困境的美国人更多帮助,如强化失业救济、医疗补助等。何不提前推动保险补助?这每年可能需要一千亿美元以上,对落实全民健保很重要。

不过最主要的是,欧巴马需要扩大他的计画。箇中原因,只要看其经济团队一份新的报告就能了解。将任白宫经济顾问委员会主席的克莉丝汀娜.罗默(Christina Romer)和将任副总统首席经济顾问的贾尔德.伯恩斯坦(Jared Bernstein)十日发布对欧巴马经济计画评估报告。他们的报告很合理也很诚实,但也清楚提到计画远不足以应付经济之所需。按其讲法,该计画的成效将在二○一○年第四季达到最大。没有这项计画,该季失业率将达灾难性的八.八%。就算有这计画,失业率仍将达七%,和现在差不多。

报告说,二○一○年后计画的效果将迅速消失,然推动全面复甦的工作尚未完成:到二○一一年最后一季,失业率仍将达六.三%。 经济预测目前还是不精确的科学,事情可能会比预期的好,但也可能更糟。报告便提到,「某些预报员预期,不採取行动,失业率将达一一%。」我同意欧巴马经济团队成员劳伦斯.桑默斯(Lawrence Summers)最近宣称的,「在这次危机裡,做太少会比做太多更危险。」很不幸,当前的计画并未反映这项原则。

欧巴马要如何做更多?那就是在计画中融入更多公共投资。他若考虑得更长远,这是有可能的。 报告还提到「花在基础建设的一美元,对创造就业会比减税一美元更有效。」然报告认为,「政府投资在短期内能发挥的作用有限。」但为何只能是短期?

欧巴马的计画专家专注于能在未来两年创造大量就业机会的投资方桉。但失业率在两年后仍可能居高不下,这项计画也应包括较长期的投资方桉。 要记住,就算一项二○一一年才会见到成效的方桉,也能在之前的几年提供可观的经济支援。假如欧巴马抛弃「起动」这种比喻,接受我们需要的是一项多年计画而不是短暂冲刺,即使近期内,他也能透过政府投资创造更多工作机会。

还有,难道他不应等候证据,证明更大、更长期的计画有其必要?不应这样,现在欧巴马计画中的投资部分,因缺乏能马上实施的方桉而受到限制。如果他现在就给予许可,许多投资可在二○一○年末或二○一一年执行,但若等太久才做决定,机会会熘走。

即使有了欧巴马计画,这份报告预测未来三年平均失业率仍达七.三%,足以使美国经济面临陷入日本式通货紧缩的威胁。所以,我的建议是:抛弃营业税减免计画,更重要的是,以多做来避免做太少的危险。至于做更多的方法是,不要再谈「起动」,应更广泛考量政府投资的各种可能性。

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TAG: 减税 建设 教授 经济 普林斯顿

天行健 引用 删除 zhuxijing   /   2009-03-11 18:19:01
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